Thursday, January 11, 2007

Evo Celebrating in Nicaragua, Bolivia in Civil War

While Evo Morales is making a congress-unauthorised trip to celebrate Nicaragua's new president with his boss, Hugo Chavez, clashes between MAS supporters and the Youth for Democracy group have resulted in 78 wounded and two deaths: 41-year old Nicomedes Gutierrez, from the cocaleros, and an unidentified 20-year old member of Youth for Democracy.
This is the result of Evo Morales' increasingly authoritarian regime, which called the Six Coca Federations to siege Cochabamba in order to oust non-aligned Governor Manfred Reyes Villa.

According to MAS, Reyes Villa betrayed the people when he called a new autonomy referendum for Cochabamba (according to Bolivian law, anyone who collects a given number of firms can call a referendum, though). So, they sent the Coca Federations, which reached Cochabamba five days ago. On Tuesday, the Cocaleros burnt the State Capitol as part of their protest, in the midst of severe governmental inefficiency, as several officials started to give contradicting orders to the police. On Wednesday, the Civic Committee of Cochabamba organized a meeting to protest the violence and repel MAS. The Cocaleros, however, took over the place assigned for the meeting in order to prevent it from happening. This only led to several hundred Cochabambinos, who repel Morales' government, to get together somewhere else and march toward the cocaleros with the following warning: they had 24 hrs to leave the city.

One day later, the conflict has escalated beyond recognition. The following is a post from of what is currently taking place (in Spanish). I will post more, including a detailed build-up to the situation, as it becomes available.

18h20. Otro fallecido en los duros enfrentamientos en Cochabamba. Periodista de la red PAT en la morgue del Hospital Viedma afirma que un joven de 20 años falleció por golpes y contusiones. El joven de 1m90 pertenecería al grupo denominado Juventud por la Democracia.
17h40. En el hospital Viedma ingresaron 78 heridos de gravedad. 70 son cocaleros y 8 son de la Juventud por la Democracia.
17h22. El ejercito toma posición entre los dos bandos en la avenida Ayacucho y Heroinas.
17h15. Varios medios de comunicación anuncian oficialmente la muerte de un cocalero. Se trata de Nicomedes Gutiérrez de 41 años, del sindicato cocalero de Chimore (Chapare - Trópico de Cochabamba).
16h20. Según varios medios de comunicación, existen hasta el momento más de 20 heridos de gravedad, principalmente Cocaleros de las 6 Federaciones del trópico. Los mismos están atendidos en varios hospitales de la cuidad. Los hospitales piden urgentemente que todos los médicos se aproximen hacía los centros de salud.
16h15. Los manifestantes de la Juventud por la Democracia siguen enfrentándose a los Cocaleros de las 6 Federaciones por el Prado y por la avenida Ayacucho haciéndoles retroceder hacía el centro de la cuidad, con la voluntad de recuperar la plaza principal, todavía en manos de los Cocaleros desde el jueves pasado.
16h00. Más de 8000 manifestantes de la Juventud por la Democracia han desalojado violentamente de la plaza de las banderas al norte de Cochabamba, los Cocaleros de las 6 Federaciones del trópico que ocupaban dicha plaza desde el día de ayer. La policia fue totalmente rebalsada y hubo duros enfrentamientos con varios cocaleros heridos de gravedad.

Los cocaleros piden la renuncia del prefecto de este departamento, Manfred Reyes Villa por haber llamado a un referéndum autonómico. Mientras tanto, los manifestantes de la Juventud por la Democracia piden el cese de los bloqueos que desde el día martes aíslan la cuidad de Cochabamba y el desalojo de la plaza principal de esta cuidad en manos de los cocaleros desde el pasado jueves.

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Anonymous galloglass said...

Welcome back to the land of the living Alvaro...unfortunately, things are going to get worse. Santa Cruz has seen the future and it's Cochabamba...El Deber is going from autonomista to independentista.

2:13 AM  
Blogger Alvaro Ruiz-Navajas said...

Thanks galloglass. Nice to have back.

12:26 PM  

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